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EDICIÓN | Febrero 2011

Juan Francisco González E. (1853 – 1933)

Gonzalo Ampuero Brito, Profesor de Historia y Arqueología Universidad de La Serena.
Juan Francisco González E. (1853 – 1933)

Este gran maestro de la pintura chilena, considerado como uno de los artífices del modernismo en los estilos nacionales y que cultivó de preferencia el retrato, el paisajismo y la expresión natural, nació en Santiago el 25 de septiembre de 1853. Su padre, al percatarse de sus aptitudes artísticas, se preocupó de proporcionarle los medios para sus estudios, iniciándose, de hecho, con Pedro Lira, hasta ser incorporado como alumno en la Academia de Pintura, bajo la dirección de Alejandro Cicarelli. Sus principales maestros, por aquella época, fueron Ernesto Kirbach y Juan Mochi. Su espíritu rebelde lo impulsó a abandonar, en 1878, la escuela, en la cual imperaban los estilos del académico clasicismo. Muy diferente era la situación en Europa, en donde comenzaba la búsqueda del color, la libertad del pincel, ya alejado de las hieráticas y empalagosas imágenes heredadas tras años de imposición de férreos cánones, que defendían, a toda costa, los artistas de las viejas escuelas del arte. Hacia allá dirigiría sus pasos don Juan Francisco. Sin saberlo, Chile se encontraba a las puertas de una guerra que duraría más de tres años. Aquí se inicia una corta estadía en La Serena, parte poco conocida de su historia, antes de viajar al viejo continente. De este período se conocen varias pinturas realizadas por el artista, que pinta a la ciudad con ojo certero y que ya evidencia su ruptura con los clásicos estilos que le imponía la Academia. Fechadas en 1879, el Museo Histórico de La Serena conserva cinco obras, producto de su paleta. Tres de ellas corresponden a retratos pintados, dos sobre madera; un cuarto muestra a la ciudad, vista desde lo que es el Parque Pedro de Valdivia, más precisamente desde el espacio que hoy ocupa la explanada en donde se instalan circos y juegos infantiles, justo antepuesto a la ex estación del ferrocarril. Nuestro pintor requería dinero para su viaje, por lo que no sería extraño encontrar nuevos ejemplares de su obra, tras su paso por la ciudad, en donde obtuvo algún capital para su viaje. Más tarde, a su regreso, pintó un par de versiones de lo que entonces correspondía a la famosa Portada, de la que hoy sólo persiste el recuerdo. Esta última pintura se encuentra en el Museo Nacional de Bellas Artes de Santiago. El retrato que acompaña a esta breve reseña, representa a una dama serenense, cuyo nombre ignoramos. En él se puede apreciar la calidad de su pincel, el que había llegado a obtener, tras su paso por la Academia. Por el contrario, la “Vista de la ciudad de La Serena”, corresponde a un verdadero documento histórico. Se puede advertir la antigua torre de La Catedral, la estructura posterior y la torre original de la Iglesia Santo Domingo y lo que pertenecía al acceso desde la vega hacia la calle Cordovez. Para la época, todo el frente que mira hacia el mar (hoy calle Pedro Pablo Muñoz) correspondía al fondo de las casas que miraban hacia la plaza de armas, con muros adobonales de típicos huertos de vieja prosapia colonial. Por último, la pintura de tipo naturaleza muerta, que lleva el título de “Rosas”, es un típico exponente de la fuerte influencia que recibió el maestro de la pintura impresionista, que conoció a fondo y personalmente en su estadía en París. De regreso en Chile, obtuvo los primeros reconocimientos por su obra y se desempeñó como profesor en el Liceo de Valparaíso. Viajó nuevamente a Europa un par de veces más, y a pesar de que los maestros de la vieja escuela aún lo miraban con recelo por el revolucionario estilo de sus obras, se impuso entre sus pares, siendo nombrado, en 1919, Presidente de la Comisión Ejecutiva de la Sociedad de Bellas Artes y, más tarde, catedrático de Dibujo Libre de la Escuela de Bellas Artes. Este maestro de maestros falleció el 4 de marzo de 1943, dejando tras de sí el hito más significativo de la pintura chilena.

 

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